Ben Shelton en Peyton Stearns geven het de New College Try bij de profs

De Amerikanen zijn slechts de nieuwste voormalige collegiale spelers die charisma en competitief lef aan de tours toevoegen.



Warm en donzig: Ben Shelton gebruikt quarterback-dagen om verwarmingstoestellen te bedienen

NEW YORK – ‘Je wist altijd dat als je tegen een Amerikaan speelde, of tegen iemand die op de universiteit speelde, ze dat zouden doen. moeilijk ”, zei voormalig Top 10-professional Andrea Petkovic dit weekend, terwijl ze de 21-jarige Peyton Stearns uit Ohio in het Louis Armstrong Stadium bekeek.

Petkovic was onder de indruk van de ‘aanwezigheid’ van Stearns op het veld, en het was niet moeilijk te begrijpen waarom. De voormalige uitblinker van de Universiteit van Texas – Stearns won in 2022 de NCAA-titel in het enkelspel en leidde UT naar de teamtitel – speelde pas in haar tweede US Open-hoofdtoernooi en ze stond tegenover Marketa Vondrousova, die Wimbledon twee maanden geleden won. Maar het was Stearns die de zelfverzekerde houding en krachtige, moderne, inside-out forehand had van een Top 10-speler.



Iets soortgelijks had kunnen worden gezegd over een andere jonge Amerikaan, Ben Shelton, toen hij de vorige dag in het Arthur Ashe Stadium speelde. Net als Stearns hielp de 20-jarige Shelton de Universiteit van Florida aan een NCAA-titel in 2021 (hij speelde dat jaar vijfde in de opstelling van het team) en won vervolgens zelf de NCAA-titel in het enkelspel in 2022. Net als Stearns was hij dat ook. in slechts zijn tweede US Open-hoofdtoernooi, en hij speelde met Tommy Paul tegen een meer ervaren en hoger gerangschikte tegenstander. Maar met zijn brede glimlach, 1,80 meter lang frame, 149-M.P.H. serveert, en jeugdig hoog “Yeahhh!” na zijn winnende schoten was Shelton de man die het grote stadion verlichtte.

‘God doet wonderen,’ zei hij terwijl hij vol ontzag opkeek naar de 23.000 mensen die Ashe hadden gevuld om naar hem te kijken.

'Mensen schreeuwen de hele tijd', zegt Ben Shelton over het luidruchtige universiteitsspel dat hij achterliet.



Sterling tennisarmband

Stearns zou uiteindelijk in drie sets verliezen van Vondrousova. Maar sinds ze de universiteit heeft verlaten, is ze veel sneller op de ranglijst gestegen dan ze zelfs had verwacht.

“Ik zei tegen mezelf dat ik in de Top 75 wilde staan, en dat gebeurde vrij snel”, zei ze vorige week. “Toen ik dat eenmaal doorhad, zei ik tegen mezelf dat ik in de Top 50 wilde staan.



“Nou, dat heb ik gewoon gedaan door vandaag te winnen. Nu moet ik een nieuw doel stellen.”

Afmeting handvat tennisracket

Shelton schoot ook omhoog in de hitlijsten en haalde tijdens zijn eerste trip Down Under de kwartfinales van de Australian Open. Dinsdagavond speelt hij opnieuw een Grand Slam-kwartfinale, tegen landgenoot Frances Tiafoe.

Welkom bij tennis’ New College Try. Beide tours worden bevolkt door spelers die hun spel (en hun houding) hebben aangescherpt aan Amerikaanse universiteiten. Shelton, Stearns, Chris Eubanks, Danielle Collins, Cam Norrie, Francisco Cerundolo, Mackenzie McDonald, J.J. Wolf, Mayar Sherif en Emma Navarro zijn enkele van de spelers in de Top 100 die tijd hebben doorgebracht in collegiale programma's.

Er was eens, toen professionele carrières kort waren en fenomenen al voor hun 22e konden opbranden, naar de universiteit gaan een verspilling van kostbare tijd leek voor een toptiener. Nu de sport de lichamelijkheid van volwassenen beloont en laatbloeiende Grand Slam-kampioenen gebruikelijk zijn, is het logischer om de eenzame ontberingen van de proftour achter zich te laten en je aan te sluiten bij een team waar alles voor je wordt geregeld. De trainingsfaciliteiten zijn gratis en er zijn oefenpartners in overvloed.

Zoals Petkovic zei: je leert ook hoe je op een bepaalde manier moet concurreren. Op de universiteit wordt tennis getransformeerd van een individuele, naar binnen gerichte sport in een tribale en sociale sport. Je speelt samen met je teamgenoten en voor je medestudenten. Lawaai, baldadigheid, intimidatie van de tegenstander: het hoort allemaal bij het spel. Je speelt niet alleen voor jezelf; je speelt ook voor je school en teamgenoten, wat betekent dat je minder snel opgeeft, ook al lijkt het niet jouw dag te zijn.

Je wist altijd dat als je tegen een Amerikaan speelde, of tegen iemand die op de universiteit speelde, dat ook zo zou zijn moeilijk. Andrea Petkovic

Shelton mist bijvoorbeeld de weerbarstigheid en het opgewekte karakter van universiteitstennis.

“Het is duidelijk dat het pro-spel heel anders is dan het college-spel”, zegt hij. “Het college-spel is veel irritanter, mensen schreeuwen de hele tijd. Het is niet zozeer een herensport als op tournee. Ik heb het een beetje geprobeerd vind dat evenwicht .”

Die minder-dan-gentleman sfeer kan felle concurrenten en levendige persoonlijkheden voortbrengen. Collins is legendarisch luid. Eubanks is charismatisch spraakzaam. Norrie haalt het maximale uit zijn spel. En nu hebben Shelton en Stearns hun eigen vrolijke branie naar de tours gebracht. Stearns zegt dat ze het zelfs leuk vindt als fans zich in de profs tegen haar verzetten, omdat het haar doet denken aan wegwedstrijden op de universiteit. Ze heeft iets om tegen te vechten.

Peyton Stearns pakte de eerste set van Wimbledon-kampioen Marketa Vondrousova voordat haar Cinderella US Open-run eindigde in de vierde ronde. “Nu moet ik een nieuw doel stellen”, zegt de 21-jarige, die de Top 50 zal kraken.

Met de opkomst van Name Image Likeness (NIL) kunnen tennissers er ook financieel van profiteren door naar school te gaan, hoewel het geld in tennis altijd zal verbleken in vergelijking met wat er beschikbaar is in voetbal en basketbal. De vreemdheid van de huidige regels van de NCAA bleek dit jaar tijdens de Open toen Fiona Crawley, die voor de Universiteit van North Carolina speelt, drie kwalificatiewedstrijden won voordat ze verloor in de eerste ronde van het hoofdtoernooi. Ondanks het feit dat universiteitsatleten nu geld kunnen verdienen met hun naam, kunnen ze nog steeds niet betaald worden voor hun prestaties. Crawley kon haar eerste ronde cheque van .000 dus niet mee naar huis nemen.

‘Ik zou het geld nooit aannemen, omdat ik nooit het risico zou lopen dat ik in aanmerking zou komen’, zei Crawley tegen een kleine groep verslaggevers, waaronder mijn TENNIS.com collega Ed McGrogan. ‘Maar om me daartegen uit te spreken: ik heb me deze week keihard gewerkt, en het zou onwerkelijk zijn om wat geld te verdienen als er voetbal- en basketbalspelers zijn die miljoenen dollars verdienen aan NIL-deals.’

'Dit is heel anders dan universiteitstennis', zei Fiona Crawley over haar kennismaking met het professionele spel. 'Hoe hard ik ook mijn best doe om er een dubbele wedstrijd van te maken, het voelt absoluut anders.'

witte tennisschoenen jongens

Toch wilde Crawley haar tijd bij UNC niet verruilen.

“Carolina gaf me gewoon een gevoel van troost en familie”, zei ze. “Het feit dat ik mijn Carolina-tas niet mee kon nemen naar het veld [vanwege de regels van de US Open] heeft mij verpletterd.”

'Ik zou een miljoen dollar verdienen en het niet aannemen, om weer naar school te gaan.'

Populaire Onderwerpen

Hoe u niet bruin wordt. Elke keer dat uw huid wordt blootgesteld aan de zon, bestaat de kans dat u bruin wordt. Het vermijden van overmatige blootstelling aan de zonnestralen is een goede manier om te voorkomen dat je bruin wordt, en het helpt huidkanker en vroege ...

'This Is Us' is eindelijk terug, met seizoen 5 dat dinsdagavond in première gaat. Hier leest u hoe u gratis nieuwe afleveringen online kunt streamen.

Hoe een klein verband te improviseren. Hoewel het altijd goed is om een ​​gevulde EHBO-doos bij de hand te hebben, zijn er soms situaties waarin een kant-en-klaar verband niet beschikbaar is. Als je in de wildernis bent of anders geen toegang hebt ...

Hoe u uw Nintendo 64-games kunt laten werken. Heb je ooit geprobeerd een van je oude Nintendo 64-cartridges in de console te plaatsen, maar het zou niet werken? Probeer enkele van de onderstaande oplossingen om de console opnieuw op te starten, schoon te maken of ...